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Interviste

I suoni della frustrazione urbana: intervista a Total Wkts

Photo: Leona Farrugia

Ci risiamo. John Newton, voce e batteria del duo londinese JOHN, di cui ha promesso un terzo album per quest’anno, conosciuti in Italia anche per aver aperto il concerto milanese degli IDLES nel 2018, non riesce a stare fermo e, come per il predecessore “Running Tracks” uscito lo scorso settembre, la sua incessante ispirazione concepisce il secondo lavoro con il moniker Total Wkts.

Oggi è uscito il suo secondo album “No Holiday” (qui la nostra recensione), un disco dai suoni più distorti, che scava a fondo nella disillusione delle periferie di cemento e acciaio di un’Inghilterra che sta cercando il suo centro di gravità. Lo abbiamo incontrato per saperne di più sul suo nuovo lavoro.

Ciao John, hai pubblicato il primo episodio di Total Wkts meno di un anno fa, l’album “Running Tracks”, scritto durante il primo periodo di lockdown e ispirato dalla tuo correre, cosa ti ha ispirato questa volta?

Suppongo che il processo di creazione del primo album sia stato “aiutato” dalla corsa, anziché “ispirato”. Stavo scrivendo i pezzi ascoltandomeli in cuffia tra un montaggio e l’altro e ho trovato la solitudine di questo momento utile per prendere le decisioni su ogni traccia. Nonostante mi trovassi in un luogo diverso, essendo tornato in città, ‘No Holiday‘ ha seguito un metodo simile, ho solo assorbito l’ambiente circostante e le esperienze a portata di mano per poi romanzarle e trasformarle nelle parole e nella strumentazione di una canzone . C’è una foschia di momenti e ricordi in tutta la raccolta di brani.

In “No Holiday” trovo ancora una volta una traccia che richiama, anzi racconta un sogno, Office Dream. Puoi parlare un po’ di ciò che ti fa mettere storie di sogni nella musica e di come la scrittura musicale e la ricerca sul suono si relazionano ai sogni?

Mi piaceva l’idea di avere questa continuità tra gli album, come si vede dall’artwork, dalla tipografia e da queste tracce-sogno. Total Wkts è stato concepito come un progetto a causa dei limiti, dicendomi che dovevo creare solo con ciò che avevo a mia disposizione. Un sogno funziona in modo simile, è semi-cosciente, non puoi controllare cosa sta succedendo in un sogno, quindi in quel senso, sembrava rispecchiare l’ethos del progetto. L’altro dettaglio notevole di Office Dream (Thirteen Urs), è che volevo seguire un approccio schematico molto simile a Calvino o al movimento francese OULIPO. Mi sono reso conto di aver detto molto (ride ndr) nella registrazione del parlato e quindi ho deciso che una nota suonava per ogni errore, annunciandola invece di cancellarla.

Rispetto ai brani di “Running Tracks”, sento che stai guardando il mondo in modo un po ‘più distante: qui, in “No Holiday”, c’è molta più tensione nei brani, forse, suoni più distorti di prima. Mi sbaglio?

Probabilmente non ti sbagli a pensare che la scrittura potrebbe essere un po’ più “aperta”, soprattutto perché il primo disco è stato descritto come realizzato in un periodo di tempo lontano dalla città. Tuttavia, non credo sia stata una decisione particolarmente consapevole cambiare le cose. Come ho detto prima, filtro sempre l’esperienza quotidiana e i dettagli filtrano nei testi. A livello sonoro c’è decisamente più distorsione in totale, quindi ancora una volta non ti sbagli, anche se non è stata nemmeno una decisione risoluta all’inizio. Rispondo solo nel flusso logico delle decisioni, seguendo dove voglio andare in tutto il corpo del lavoro.

Hai fatto tutto da solo ancora una volta?

In effetti sì, oltre a lavorare con Wayne Adams, il mio ingegnere del suono su alcuni mastering aggiuntivi per assicurarmi che tutto fosse pronto per l’uscita. C’era, tuttavia, una registrazione audio di un vicino che cantava una canzone rock popolare in modo piuttosto terribile e sono riuscito a modellarla in una voce di supporto sulla traccia P.W.R.R.E.G. Mi piace l’idea di cercare o catturare piccoli incidenti, credo che mantenga il tutto molto eccitante.

La musica di Total Wkts è come una reazione passiva agli eventi o è più una volontà che caratterizza un’azione?

Non mi piace molto la musica o l’arte con messaggi o slogan taglienti, semplicemente non sembra mai essere in grado di toccarmi in modo efficace. Certamente non sto dicendo che penso che l’arte sia impotente, penso che il gesto artistico sia sempre politico in qualche modo, non importa quale. Mi piace semplicemente usare le parole con una ricercata sottigliezza, e come suoni o immagini possano creare una provocazione o un suggerimento, e in qualche modo è quello che spero di trasmettere in Total Wkts.

Per quanto riguarda i testi, quali sono i temi, le idee principali che vuoi utilizzare?

È davvero una rete di emozioni ed esperienze che viaggia attraverso le canzoni, ed è abbastanza difficile esaminarle e classificarle tutte. Come accennato, non è certamente mai qualcosa di inflessibile, fissato e diretto. La prima traccia Odermatt ha preso il nome dal fotografo della polizia svizzera Arnold Odermatt e le sue immagini sembravano scontrarsi con i pensieri sul trauma di un’eredità online. Questo è solo un piccolo momento a cui riesco a pensare fuori dalla mia testa.

E che mi dici della seconda traccia San Remo? Da dove arriva quel titolo?

È abbastanza strano ma è venuto esattamente da TE. (ride ndr) Ricordo che mi hai lasciato un messaggio dopo un’intervista riguardante la prima uscita di Total Wkts e hai menzionato la città di Sanremo. All’epoca stavo scrivendo la canzone e pensavo molto ai ricordi delle città straniere, probabilmente per effetto del lockdown, quindi la natura esotica del tuo suggerimento sembrava adattarsi in modo appropriato. Spesso cerco di avere una fluidità di pensiero durante la progettazione di un album ed evitare decisioni troppo laboriose, quindi San Remo è diventato la base del mio lavoro sul desktop e così ho inseguito lo scorrere dei pensieri. Insomma, un colpo di fortuna o qualcosa del genere.

Non posso che esserne onorato! So che ora vivi a Brighton, il posto in cui vivi influenza i suoni?

Mi trovo effettivamente a Brighton, anche se temporaneamente, per rispettare le attuali restrizioni di movimento. Per fortuna è un bel posto dove stare, e il mare offre molti comfort, sia che ci si corra accanto di notte sia che si faccia una nuotata. Sono sempre alla ricerca e all’elaborazione, quindi a questo proposito, la posizione probabilmente influenzerà sempre in qualche modo qualsiasi progetto creativo, anche se non è direttamente evidente nelle immagini, nei suoni o nelle parole. Certamente non era intenzione di fare queste uscite come monumenti a luoghi specifici.

Grazie John per il tuo tempo

Grazie a te, ancora una volta, per il supporto.

Photo: Lindsay Melbourne

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